De la tierra fértil a la jungla de asfalto (Anuja Kulshrestha)

De la tierra fértil a la jungla de asfalto

Exploramos la increíble transformación de Mumbai durante las últimas décadas de un conjunto de terrenos recuperados a una ciudad de rascacielos que demuestra menos sensibilidad hacia la naturaleza

El espíritu de Mumbai cada vez me deja más cautivada e impresionada. Es una ciudad donde es casi imposible que sus ciudadanos eviten la cacofonía y caos que les rodea todo el tiempo. La metrópolis con rascacielos altísimos, barrios bajos escuálidos, infraestructura moderna y calles abarrotadas de gente, representa un caleidoscopio de contrastes chocantes lo que le da un toque de encanto.

Vista de Hiranandani Gardens a principios de los años ochenta

Vista del Lago de Powai en los años 80

La ciudad ha ido desarrollándose a lo largo de décadas para dar lugar a una metrópolis sin igual y que es diferente radicalmente de la de los años ochenta. Se puede ilustrar mediante el ejemplo de Hiranandani gardens, un complejo residencial y comercial, ubicado en el rincón de Powai, un suburbio al noreste de Mumbai.

Vista deHiranandani Gardens en la actualidad

Antes, en los principios de los años ochenta, este terreno de 250 acres era una cantera abandonada y estéril y no había ni agua potable ni electricidad. La gente solo identificaba Powai por su lago y venía con el objetivo de hacer picnic.

Sin embargo, unos constructores astutos, aprovecharon esta oportunidad y convirtieron la tierra de cantera en un complejo de rascacielos que ahora albergan desde hogares hasta hospital, escuelas y edificios comerciales. Ya no es infértil. Gracias a la aplicación de la última tecnología de tratamiento de agua negra (cuando todavía fue en un estado incipiente en India en aquellos años), sufrió una metamorfosis y ahora cuenta con parques, un vivero y otros espacios verdes. Ahora es uno de los lugares más populares y más costosos de Mumbai.

Vista del Lago de Powai en 2017

Es innegable que la historia del éxito del desarrollo de suburbios como Powai, se ha repetido en todas las partes de gran metrópolis con el fin de proporcionar a sus ciudadanos viviendas, aunque es harina de otro costal si estas viviendas son asequibles para todas las clases de sociedad o no. Lo más preocupante es que esta tendencia de construcción desenfrenada acarrea la simultánea degradación de la calidad de vida y del medio ambiente.

El caso de Raheja Vijar donde yo vivo lo ejemplifica. Era una colina llena de vegetación tropical antes de que la construcción empezara a principios de los años noventa. Ahora se ha convertido en una jungla de cemento en la que hay edificios por todas partes. El otro día hablaba con mi vecino, y me contó que hacía unos quince años, cuando abría las ventanas de su casa, la brisa soplaba por ellas y se podía ver la salida del sol. Pero en la actualidad, era una lástima que tuviera vistas a un edificio recientemente construido que bloqueaba ambos, el sol y la brisa. No me cabe la menor duda de que no es un relato único ya que en todas partes cuecen habas.

Imagen de Google en 2005 de un área de Malwani que muestra una zona destacada en amarillo llena de mangles

Imagen de Google en 2015 que demuestra la misma zona sin mangles y con más rascacielos

Esto trae a colación el tema de la destrucción de mangles. Es sobradamente conocido que Mumbai ha crecido hacia al norte mediante una serie de medidas de recuperación de la época de los Británicos. De hecho, el terreno recuperado desde los mangles y región costera forma casi el 40% de su tierra. Está comprobado que en los noventa, existían más de 37km cuadrados de mangles en Mumbai, pero durante la última década ha perdido más de 40% de sus mangles por culpa de la recuperación para viviendas, tratamiento de residuos y vertidos de residuos.

La construcción desenfrenada ha desencadenado muchos problemas. Entre ellos, los mayores incluyen: el daño a los ecosistemas, los cambios climáticos como las inundaciones de 2005 y un aumento alarmante en los niveles de contaminación medioambiental.

Es cierto que Mumbai es una tierra de oportunidades a la que millones de gente vienen cada año con el sueño dorado de transformar su vida. Desde los zapateros en las calles hasta los trabajadores cualificados en las oficinas lujosas, todos encuentran su vocación y hogar aquí. Pero esto plantea la cuestión verdadera de ¿‘a qué coste?’ Con tal de que respetemos y preservemos la naturaleza como han conseguido en Powai, habrá desarrollo sostenible propicio para todos. Si no, estamos cavando nuestra propia tumba dado que un desarrollo que destruye y envenena al medio ambiente de una ciudad, contribuye a su declive a no ser que sus ciudadanos sean más conscientes de su naturaleza y menos egoístas.

Fuentes:

http://www.countercurrents.org/gbga061015.htm

https://www.youtube.com/watch?v=dq5JUanC0wk

Escrito por Anuja Kulshrestha

 

 

De familias conjuntas a familias nucleares y vuelta a las familias conjuntas

Hoy quiero compartir otro artículo muy interesante sobre India que ha escrito una de mis alumnas del nivel C2. Se llama Meghna Haridas y su artículo es estupendo. Espero que aprendas más de la India como yo he aprendido.

“India era el país de las familias grandísimas, donde los abuelos, bisabuelos, tíos, sobrinos, padres, hijos y nietos, todos vivían juntos. Por siglos las familias seguían meticulosamente las reglas de este modelo de convivencia que se llama la joint family en India o que podemos llamar familia conjunta. Es obvio que hay muchos problemas y peleas en una familia conjunta solo por el número grande de personas pero este modelo era considerado el más feliz y efectivo por los indios para el bien de la familia. Antes salir de la familia conjunta y vivir solo era como una blasfemia…las familias se avergonzaban si alguien dejaba la familia. Sin embargo este modelo cambió poco a poco, especialmente en las partes urbanas del país. Las familias conjuntas se rompieron en piezas y emergió el modelo popular de la familia nuclear – una familia que consiste solo en los padres y los hijos. Las razones para esto son multiples:nuclear family

  • El deseo de independencia. Las familias conjuntas normalmente tienen un líder que toma decisiones para la familia. Hoy cada persona que ha recibido una educación tiene su propia opinión y quiere tomar sus decisiones independientes, por ejemplo, las decisiones en cuanto a las finanzas o a la crianza de sus hijos.
  • Antes las mujeres de la casa no tenían educación y solo estaban a cargo de las tareas de la casa, cocinar y cuidar de los hijos. La educación cambió completamente la manera de vivir de las mujeres. Hoy en día ellas tienen trabajos y ganan igual que los hombres y como dicho en el punto anterior, se han vuelto más independientes. En una familia conjunta se espera que cada mujer de la familia ayude igualmente en las tareas de casa y una mujer que trabaja fuera de casa no puede contribuir tanto en la casa. Por lo tanto las mujeres empezaron a insistir en vivir separadas de la familia conjunta.
  • La llegada del fenómeno de globalización trajo la atracción de las firmas multinacionales que pagan un dineral. La mayoría de estos trabajos están ubicados en las ciudades grandes. Para ser competitivo en este mundo es necesario que uno sea flexible para trasladarse a cualquier lugar en cualquier momento. Es claro que no es posible para la familia entera trasladarse según los requisitos del trabajo de un miembro. De ahí que el miembro forme su propia familia nuclear.
  • Las familias grandes necesitan casas majestuosas lo que no es posible en las ciudades con apartamentos pequeños. Todos los miembros no caben en un apartamento y esto lleva a que la familia se rompa.

Pero sorprendentemente, una vez que se formaron las familias nucleares, la gente empezó a tener problemas de forma diferente. Como necesitaba alguien que cuidara de sus hijos e hiciera las tareas de la casa cuando los padres salían para su trabajo, se dieron cuenta de que no había nadie más confiable que los miembros de su propia familia. Por eso hoy en día vemos tantas familias en las que viven los abuelos, padres y niños juntos, donde los abuelos cuidan de sus nietos. Este modelo beneficia a los abuelos también ya que tienen apoyo y compañía en su vejez. Según los sondeos la familia nuclear está en declive.

El censo indio revela que entre 2001 y 2011, el porcentaje de las familias nucleares cayó de 70,34% a 70,11%. Aunque el número de las familias nucleares aumentó de 135 millones en 2001 a 172 millones en 2011, la población total creció más rápidamente. De los 35 estados censusy territorios uniones, para los que tenemos datos comparables de los dos anos, 20 mostraron un declive de 7,6% en las familias nucleares. Esta cifra incluye los 5 estados que son los abanderados de la economía: Gujarat (6,05%), Tamil Nadu (5,38%), Maharashtra (4,11%), Karnataka (3,33%) y Haryana (2,58%). Otra sorpresa es la caída de un 1,84% en las partes urbanas cuando la cifra aumentó un 0,32% en las partes rurales. TV Sekher, profesor en el International Institute of Population Studies (IIPS), Mumbai atribuye esta caída a la escasez de alojamiento en las ciudades y la necesidad de tener a los abuelos cuidando de los niños cuando las parejas trabajan; por estas razones las familias tienden a vivir juntos. Este hecho y los trabajos urbanos causan el aumento en las familias nucleares en las partes rurales. Además el creciendo numero de los casos de divorcio y separación y las personas que se casan tarde u optan por quedarse solteros es uno de los factores que contribuyen a este declive.

El número de las familias nucleares está cayendo consistentemente no solo en India sino en todos los países desarrollados. En los EE.UU., por ejemplo, el número rozó un 40% en 1970 y cayó en un 19% en 2013.final pic

Para concluir, nuestro estilo de vida ha completado un círculo – hemos empezado por la familia conjunta y hemos vuelto a la misma pasando por la nuclear”.

Las Vacas en India

Hoy quiero compartir con vosotros unas estadísticas sobre las vacas en India. Esto es algo que preparó Madhulika Karwa, una de las alumnas de Hispanic Horizons, y que me pareció muy interesante.

Hay más vacas en India, que hay coches en los Estados Unidos. 

India tiene más vacas que cualquier otro país. Hay más de 280 millones (281,700,000) de vacas en India. Esto es más de un cuarto de la población entera mundial de vacas (el 28,29 % para ser exactos).

vacasPara poner esto en perspectiva, los Estados Unidos tienen sólo 96,669,000 vacas (menos de la mitad de vacas que tiene India). La población de vacas en india es más alta que la del de perros y gatos americanos combinados (77,5 millones de perros y 93,6 millones de gatos domésticos). 

Este porcentaje es aún más alto que la población estadounidense de coches , que es un número enorme: 246 millones de coches al a finales de 2009.

¿Cuál es la razón? La religión hindú no permite la matanza de vacas para comerlas ya que las vacas son sagradas y muchos hindúes las adoran. Hasta existen centros aquí como el “Sanjay Gandhi Animal Care Centre”, el refugio más antiguo y más grande de la India con mas de 3000 animales. De estos, aproximadamente 1500 son ganado como vacas, toros y terneros. La mayor parte de estos son animales rescatados por  Gente Valiente Defensora de los Animales (PFA-People For Animals) de traficantes ilegales que los pasan por contrabando para la matanza. El centro esta equipado con personas bien entrenadas y está encabezado por tres veterinarios con mucha experiencia. El hospital para los animales esta abierto 24×7 y responde a casos de urgencia durante las veinticuatro horas. El ganado que reciben permanece con ellos para toda la vida. 

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Pero eso no significa que nadie coma ternera aquí. Ahora bien, las vacas están son rutinariamente exportadas a sitios para la matanza, aun cuando esto esté prohibido. Muchos mataderos ilegales funcionan en ciudades grandes como Chennai y Mumbai. Desde 2004, ha habido 3,600  mataderos legales  y 30,000 mataderos ilegales en India. Los esfuerzos para cerrarlos, hasta ahora, han sido en gran parte un fracaso.  En 2013, Andhra Pradesh estimó que había 3,100 ilegales y 6 mataderos autorizados en este Estado.

 India produjo 3,643 millones de toneladas métricas de ternera en 2012, de las cuales 1,963 millones de toneladas métricas fueron consumidas en el interior del país y 1,680 millones de toneladas métricas fueron exportadas. India está clasificada como la quinta en el mundo en producción de ternera (http://en.wikipedia.org/wiki/Cattle_slaughter_in_India)

Así que ¿cuál es la historia real para que tenga el país tantas vacas? ¿Están son protegidas y por eso hay más, o están son criadas para que haya más?

Yendo en ricksaw por India

Esta vez vamos a visitar India yendo en ricksaw por sus calles. Este es un vídeo hecho por Mariana, una venezolana que vivió en India, y no tiene pérdida. Os animo a verlo y a conocer un poco más de esta apasionante cultura 🙂

Este vídeo también se puede usar en clase para hablar de India, de las diferentes culturas y de la verdad o no de los estereotipos.

Planchas de Hierro Antiguas

En la India muchas veces paseando por las calles, se ve a hombres (nunca he visto mujeres) planchando y usando planchas de hierro antiguas, como la que veis en la foto.

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La verdad es que me parece algo increíble y espectacular. Aun en medio del calor, trabajan duro con estas planchas que se calientan con el carbón calentado. Funcionan excelentemente bien. Lo único es que a veces el hollín se puede adherir a la plancha y pasarse a la ropa; pero esto no es lo normal. La ropa queda bastante bien y es admirable ver lo duro que trabajan algunas personas como Anil, el chico que está planchando en la foto que suele planchar cerca del barrio donde vivo.

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Todo esto me recuerda a la historia de la plancha. Este tipo de planchas las usaban las familias europeas acomodadas y la llamaban la “caja caliente” provista de un compartimento para carbón o un ladrillo previamente calentado. En algunos lugares del mundo quizá pueda parecer increíble que esto aún exista; pero es maravilloso que exista esta variedad de culturas, costumbres y modos de trabajar.

Los problemas sociales en India

Los problemas sociales en India

Este tema es la historia de nunca acabar. Desde que era niña, yo he visto los periodicos y la televisión hablando de este tema constantemente. Creo que hasta que exista la sociedad, los problemas sociales serán el pan nuestro de cada día. Aunque casi cada dos por tres leamos o escuchemos de una violación, nadie hace nada sino tocarse la barriga y forrarse con el dinero de los otros. En este país todo se hace a la buena de Dios; así que no sé si algun dia algo cambiará.

Para analizar los problemas sociales entonces, vamos a, en primer lugar, a tratar de explicar las palabras “problemas sociales”. Luego veremos la historia de los problemas sociales en India. En segundo lugar hablaremos de los problemas sociales actuales y, antes de concluir, en tercer lugar, buscaremos las causas de estos problemas y veremos cómo los podemos solucionar.

Los problemas sociales son problemas que existen en la sociedad y que frenan su buen funcionamiento. India es un gran país con una cultura riquísima y antiquísima. Es casi imposible saber lo todo sobre la cultura india aunque seamos indios. A pesar de la diversidad, la gente es solidaria. Pero antes, en India, los más conocidos problemas sociales eran los siguientes :

Las castas: existían cuatro castas y una de los intocables. Los intocables tenían que hacer el trabajo (como limpiar el vater) etc que los demas no querían hacer. Los de las castas altas ni siquiera querían tocar a los intocables y por eso los llamaban así. Era una injusticia para ellos y hasta que Gandhiji se decidió coger el toro por los cuernos, no cambió nada. Es gracias a Gandhiji que ya no existe este sistema tan injusto -no es legal-  aunque sí existe en la mentalidad de muchas personas.

Otro problema que ya no existe más tampoco, es el Sati. La sociedad india ha estado siempre regida por los hombres. Las mujeres ni siquiera podían hacer sombra a los hombres. Ellas siempre tenían que hacer lo que mandaban sus hombres y tenían miedo de ellos. Las mujeres no tenían el derecho de vivir después de la muerte de sus maridos. Ellas tenían que quemarse vivas con el cuerpo muerto de su marido cuando este moría. En 1828, un administrador inglés prohibió esta practica en India.sati

El infanticidio femenino era también muy común en esta epoca. Los padres no querían tener niñas porque veían a las niñas solo como un gasto y una gran responsabilidad. Al contrario, el niño siempre fue mimado y deseado porque él aseguraba la continuación del nombre familiar. De ahí que cuando nacía una chica, era matada enseguida. Todavía estamos sufriendo de las consecuencias de esta practica horrible y hay muchos abortos especialmente de niñas. En India por cada 1000 chicos hay alrededor de 933 chicas, así que faltan chicas en la sociedad. Esta carencia de mujeres a largo plazo podría ser dañina para la sociedad.

También existían matrimonios infantiles en India y siguen existiendo. En la sociedad india, el matrimonio ha sido siempre el evento más importante de una vida, la meta de una vida. Como si naciéramos solo para casarnos! Por eso,  a veces antes del nacimiento del niño los padres arreglaban ya el matrimonio del niño. Y cuando tenía 13-14 años, tenía que casarse obligatoriamente, no habia tutía.

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Dicen que ya no hay estos problemas en India, pero nunca podemos estar seguros porque a veces en los periódicos todavía salen artículos que dicen que estas prácticas siguen existiendo en nuestro país.

En cuanto a los problemas  sociales actuales en India, algunos de los más importantes son la desigualdad, la corrupción, el trabajo de los menores, el analfabetismo, la explosión de la población, la violación de las mujeres y la delicuencia de los menores.

(Escrito por Mansi Shroff, nivel 8- C1.1)

Feliz Diwali

Se celebra esta fiesta de Diwali normalmente en el mes de octubre o noviembre; es algo que depende de la luna. La fiesta dura unos cinco días, cada día trae algo diferente.

Hay varias leyendas sobre el origen y la historia de esta fiesta tan importante para la gente de este país, India.  La palabra “Diwali” significa luz y simboliza  el triunfo de lo bueno (luz) sobre lo malo (oscuridad). Cada hindú tiene su propia versión de como  los dioses y los héroes han triunfado sobre los enemigos y demonios.

Para esta fiesta la gente prepara sus casas con una limpieza muy profunda y, si es posible, también las pintan de nuevo y compran cosas para la casa…cosas para la cocina, decoraciones o muebles, etc. La gente enciende unas lámparas de aceite que se llaman “diyas”. Todas las casas están decoradas con estas lámparas , y otras luces eléctricas también (tipo Navidad) y también ponen lámparas coloridas de papel con una bombilla dentro y  todas las calles están muy iluminadas.

Durante el día y la noche se oye constantemente el ruido de los petardos y hay muchos fuegos artificiales. Esto también tiene su significado: los hindúes dicen que este ruido sirve para asustar a los malos espíritus.

El motivo de poner las luces en las  casas es para dar la bienvenida a la diosa Lakshmi, que es la diosa de la riqueza (dinero). La gente cree que con muchas luces encendidas  la diosa va a ser mas feliz y va a darles mas riqueza y buena fortuna durante el año que empieza. Con Diwali empieza el nuevo año hindú.   Piensan que si no ponen las luces, la diosa Lakshmi no entrará en sus casas para bendecirles con dinero y prosperidad en ese nuevo año que comienza.

Aparte de estas preparaciones de las casas y decoraciones, la gente también  se preparan ellos mismos.. algunos se levantan  muy temprano por la mañana para empezar el día con una ducha de aceite, antes de  ponerse sus mejores trajes. Durante el día  las familias dan regalos y dulces de Diwali a sus familias, amigos y vecinos.

Feliz Diwali a todos 🙂

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Lo que choca de India a un hispano

El otro día estaba hablando con mis alumnos del choque cultural: de las costumbres y de la cultura de un determinado país o de una ciudad que producen un “choque” en una persona porque no esta acostumbrada a todo eso. Muchas costumbres de un país no son buenas ni malas, simplemente son diferentes. Necesitamos tener una mente abierta para poder aceptarlas y respetarlas.

Hay muchas cosas que a un indio le chocan cuando va al extranjero por primera vez. Y por lo mismo, hay algunas costumbres que a un hispano le chocan cuando viene a India. Estas son algunas de las costumbres que a mí me chocaron cuando llegué. Ojo, no significa que no me gusten, significa que me llamaron la atención solamente.

1-En India si tú haces un regalo a alguien, normalmente no lo va a abrir delante de ti sino después. Esto en España sería una muestra de mala educación.

2-En India si una comida no es picante, para muchos significa que no tiene sabor.

3-En India la gente va mucho más arreglada a las entrevistas y a las bodas que en España. España es una cultura mucho mas informal.

4-En India es normal que te pregunten por tu salario, lo que pagas de alquiler o cuanto pagaste por el ultimo conjunto que te acabas de comprar. No todos lo hacen pero muchos sí. En España, en cambio, no es normal que sepas ni el salario de tu padre.

5-En India dos mujeres se saludan dándose la mano mientras que en España se dan dos besos.

6-En India es normal comer con las manos comidas como arroz o pescado. Dicen que tiene más sabor así. En India no es una costumbre de mala educación.

7-En los trenes en Mumbai, hay vagones diferentes para los hombres y para las mujeres.

8-En los baños es mas común usar agua que papel higiénico para limpiarse. En todos los baños suele haber un grifo con agua al lado del inodoro.

9-En India se toma mucho mas té que café y no se toma inmediatamente después de comer sino más tarde.

10-En India se da mucha más importancia al estatus y riqueza de una persona.

Bueno, y ahora espero que vosotros contribuyáis y agreguéis más cosas porque faltan muchas 🙂

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Día de la Independencia de India

El Día de la Independencia de la India se celebra el 15 de agosto y conmemora su independencia del Imperio Británico que tuvo lugar en 1947. India estuvo bajo el Imperio Británico durante muchos años y después de varias décadas de lucha por la independencia, la consiguieron. Durante la lucha por la Independencia destacó la lucha pacífica de Mahatma Gandhi, llamao también “El Padre de la Nación”.  La independencia trajo la separación de India de Pakistán y Bangladesh, que se convirtieron en naciones independientes, diferentes de India. Esto trajo muchos problemas y dolor para algunos.  Los indios se religión hindú que estaban en la zona de Pakistán tuvieron Con su independencia, India se convirtió en la mayor democracia del mundo.

  

El aniversario de la Independencia es una fiesta nacional en India y es un día celebrado por muchos se manera muy patriótica. En muchos lugares como colegios o universidades, iglesias o vecindarios, se iza la bandera y se canta el himno nacional. Una de las cosas que me llamó la atención en India es que todos saben perfectamente el himno nacional y lo cantan en muchas ocasiones, por ejemplo antes de empezar las películas en los cines, algo que no ocurre en España.  Tambièn es un día en el que en muchos lugares se ofrecen programas culturales relacionados con la libertad de India y llenos de patriotismo. En algunas regiones de India también es tradicional volar cometas el día de la Independencia.

Por último, el día de la Independencia es uno de los días “secos” en India, es decir, no se vende alcohol en ningún establecimiento.

Frutas de la India

Cuando llegué a India, hubo muchas cosas que probé por primera vez, por ejemplo chapatis, samosas, etc. que estaban buenísimas. Pero también recuerdo probar tres frutas que jamás había visto en Espana: Zapota (Chickoo), la fruta del anacardo o nuez de la India (Cashew fruit) y la fruta de jaca (jackfruit). Son frutas que crecen en India y en unos pocos países mas en el mundo. Las zapotas también se comen mucho en México, América Central y El caribe, ademas de en otras zonas de Asia como Tailandia, Malasia o Bangladesh;  la fruta de jaca es típica también de Indonesia y Bangladesh.

Tienen un sabor delicioso, están para chuparse los dedos, especialmente la zapota y la fruta de jaca. Hacen helados de esos sabores también.

images              images (1)         Zapota                                                                                  Fruta de la nuez de la india

images (2)                                                             Fruta de Jaca